L'écureuil roux : un acrobate qui a les pieds sur terre

Attachant et rigolo, ce petit animal sauvage est un acrobate qui apprécie le confort et sait se montrer très prévoyant ! Zoom sur quelques aspects de la vie d’un des plus célèbres animaux de la forêt ...

L'écureuil roux : un acrobate qui a les pieds sur terre

Un poids plume, expert en acrobaties

L’écureuil roux mesure de 18 à 25 cm (sans sa queue) et pèse en moyenne de 250 gr à 340 gr : un vrai poids plume ! Doué d’un sens de l’équilibre peu commun, cet acrobate saute de branche en branche, descend le long des troncs d’arbre à toute vitesse et la tête en bas et peut rester perché à 20 mètres du sol sans jamais avoir le vertige ! Son secret : des griffes pointues et recourbées qui lui permettent de s’agripper à l’écorce et une queue multifonction qui lui sert tantôt de parachute, tantôt de balancier.

Un rongeur qui construits des nids

Et oui ; il n’y pas que les oiseaux qui font des nids ! L’écureuil roux en construit même plusieurs : un pour accueillir les bébés à la naissance, d’autres pour dormir le soir, manger... A chaque « pièce » sa fonction. Comme dans nos maisons, certains nids servent plus souvent que d’autres et tous n’ont pas la même taille. Les plus gros peuvent atteindre 50 cm de diamètre.
Pour bâtir ses nids, l’écureuil roux utilise des branches et des feuilles. Celui destiné aux bébés est particulièrement bien « rembourré » : il est tapissé d’écorces, d’herbes sèches et de mousses pour être plus doux.

Un malin qui fait des réserves pour l’hiver

L’écureuil roux est un petit gourmand qui adore les noisettes, les cônes de pins, les glands et les bourgeons. Mais il lui arrive aussi de chaparder des œufs dans les nids des oiseaux et il mange aussi des limaces et insectes. Prévoyant, l’écureuil roux profite de la belle saison, pour faire des réserves qu’il enterre souvent ou qu’il cache dans les creux d’arbres ou dans ses nids. Etourdi, il oublie parfois certaines de ses cachettes !

Si vous allez en forêt, vous pourrez peut-être en apercevoir ! Levez la tête pour repérer leurs plus gros nids et regardez au sol. Si vous trouvez des coques de noisettes coupées en deux et des pommes de pins rongées ... c’est sûr, des écureuils vivent dans le secteur !

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